Dorothea Dix: ridefinire la malattia mentale

Dorothea Dix: ridefinire la malattia mentale

Durante il XIX secolo, i disturbi della salute mentale non sono stati riconosciuti come condizioni curabili. Furono percepiti come un segno di follia, giustificando la reclusione in condizioni spietate. Una donna decisa a cambiare tali percezioni: Dorothea Lynde Dix.

nata nel Maine nel 1802, Dix fu determinante per l’istituzione di servizi di assistenza sanitaria mentale umana negli Stati Uniti.

Dix – Un insegnante e infermiera durante la guerra civile americana – fatto una campagna instancabilmente per il trattamento equo dei pazienti con disturbi della salute mentale, dopo essere stati sconvolti dalle condizioni in cui erano confinati.

“Procedo, signori, brevemente, brevemente Richiamare la tua attenzione sull’attuale stato di persone folli confinate in questo Commonwealth, in https://prodottioriginale.com/cardio-active/ gabbie, bancarelle, penne! Incatenato, nudo, picchiato con aste e sferzato in obbedienza ”, scrisse Dix in un memoriale alla legislatura del Massachusetts nel 1843.

Negli anni che seguirono, Dix viaggiò a centinaia di prigioni e da lavoro attraverso Stati Uniti, documentando il trattamento disumano che le persone con malattie mentali hanno ricevuto e segnalando le sue scoperte alle legislature statali.

Il suo lavoro non solo ha portato alla creazione di 32 ospedali di salute mentale in una ricchezza di stati degli Stati Uniti, ma anche ha contribuito a cambiare le percezioni delle persone sulla malattia mentale.

“Attraverso il suo lavoro, ha fatto luce sull’abuso e la negligenza di coloro che hanno una malattia mentale, che hanno contribuito a cambiare percezione e approcci politici di leader statali, nazionali e internazionali Per stabilire approcci terapeutici più umani ", ha detto a Medical News Paolo Del Vecchio, direttore del Center for Mental Health Services presso la sostanza abusi e servizi di salute mentale. Serie Cela Ting femminile modelli in medicina, guardiamo l’incredibile vita e la carriera di Dix.

In che modo la sua costante lobbying per la riforma della salute mentale più di 200 anni fa aiuta a modellare il trattamento di oggi per i pazienti con malattie mentali? Quali sfide rimangono per l’assistenza sanitaria mentale?

Un’infanzia infelice

L’infanzia di Dix non era felice; Suo padre era un alcolizzato violento e sua madre ha lottato con la malattia mentale. All’età di 12 anni, Dix fuggì da casa sua nel Maine per vivere con la sua ricca nonna a Boston, MA.

Nonostante la mancanza di educazione formale, Dix era chiaramente una donna intelligente e ambiziosa, come lei ha continuato a stabilire una carriera come insegnante di scuola. Nel 1821, all’età di 19 anni, aprì una scuola per ragazze nella dimora di sua nonna.

Negli anni che seguirono, Dix scrisse un certo numero di libri e racconti per bambini e, nel 1831, lei ha aperto una scuola per bambini svantaggiati, che ha corso da casa sua.

Tuttavia, questi risultati non erano facili; Dix soffriva spesso di attacchi di malattia, tra cui una grave tosse e affaticamento, che alla fine pose fine alla sua carriera come insegnante.

Archivi suggeriscono che la sua malattia fisica si metteva a pedaggio sulla sua salute mentale, facendola depressa. La sua malattia mentale, tuttavia, sarebbe diventata in seguito una forza trainante nel suo desiderio di cambiare la salute mentale negli Stati Uniti in meglio.

ispirato alla sua malattia mentale

a metà- 1830, Dix viaggiò in Europa nella speranza di trovare una cura per la sua malattia in corso.

Durante il suo periodo in Inghilterra, incontrò i riformatori sociali Elizabeth Fry e Samuel Tuke. Fry aveva contribuito a approvare una nuova legislazione nel Regno Unito per rendere il trattamento dei prigionieri più umani, mentre Tuke ha fondato la ritirata di York in Inghilterra per i malati di mente.

Le prove suggeriscono che anche la stessa esperienza di malattia mentale di Dix Come lavoro di questi riformatori sociali, le ha contribuito a ispirarla a apportare modifiche all’assistenza sanitaria mentale negli Stati Uniti.

"Forse le sue lotte hanno contribuito a renderla una sostenitrice più compassionevole per le persone a cui era stata diagnosticata la diagnosi di mentalmente instabile o Insane ", ha scritto lo storico Manon S. Parry in un articolo pubblicato nel 2006." Certamente la sua cattiva salute ha concluso la sua carriera di insegnante e l’ha portata in una nuova cerchia di contatti. "

Nel 1841, Dix si è offerto volontario per insegnare per insegnare Una scuola domenicale per detenuti femminili in una prigione a East Cambridge, MA. Qui, ha assistito alla sofferenza delle donne con malattia mentale. Erano incatenati a letti, affamati e maltrattati – puniti come se fossero criminali.

inorridito da questo maltrattamento, Dix iniziò a visitare carceri e case di lavoro attraverso il Massachusetts e documentando le sue scoperte.

L’ascesa dell’assistenza sanitaria mentale

Nel 1843, questi risultati sono stati presentati in un memoriale alla legislatura del Massachusetts.

Come parte del memoriale, Dix ha chiesto ai fondi di introdurre le riforme per La cura dei pazienti con malattia mentale nell’unico ospedale psichiatrico statale del Massachusetts – Worcester folle asilo. La sua richiesta è stata approvata.

“Questo memoriale rivela come Dix ha lavorato nelle convenzioni del suo tempo per ritagliarsi un ruolo per se stessa nella vita pubblica e attirare l’attenzione sull’orrendo trattamento dei malati di mente nelle carceri, allemosche per I poveri e gli asili ", scrive Parry.

" I ideali della femminilità hanno caratterizzato le donne come una responsabilità speciale nei confronti dei membri più vulnerabili della società e un’autorità morale superiore agli uomini. Allo stesso tempo, le donne dovevano essere protette dalle immagini e dalle esperienze di sofferenza e degradazione. "

" Dix era in grado di usare le sue descrizioni vivide e sconvolgenti a un effetto potente, danneggiando l’esistenza di questi abusi e vergognosi dei leader politici nel agire per suo conto, e per conto dei "detenuti" di queste istituzioni. "

Manon S. Parry

Dopo il suo successo in Massachusetts, Dix l’ha presa campagna per la riforma della salute mentale ad altri stati.

Un punto significativo nella crociata di Dix era il disegno di legge a beneficio del pazzo indigente, che fu messo davanti al Congresso nel 1854. Il disegno di legge propose la legislazione per fornire terreni federali e finanziamenti per lo sviluppo di nuove istituzioni mentali.

Mentre il disegno di legge è stato approvato da entrambe le case del Congresso, è stato posto il veto dal presidente Franklin Pierce, che ha dichiarato che la questione del benessere sociale dovrebbe essere di responsabilità di ogni singolo stato, piuttosto che da quella del governo federale.

Sebbene deluso da questa decisione, Dix ha continuato a fare progressi a livello statale. Tra il 1843 e il 1880, ha contribuito a stabilire 32 nuovi ospedali psichiatrici negli Stati Uniti – anche a New York, Indiana, Illinois, Rhode Island e Tennessee – e ha aiutato a migliorare la cura di molti altri.

Da "pigro e inutile" a "malato e umano"

Quando arriva la cura di oggi per i pazienti con disturbi della salute mentale, abbiamo indubbiamente fatto molta strada dal 1800.

Oggi , ci sono più di 6.100 strutture ambulatoriali per la salute mentale e più di 800 strutture psichiatriche negli Stati Uniti, rispetto a soli 123 ospedali psichiatrici nel 1880.

"Dix è stato uno dei primi campioni della nostra nazione per l’assistenza sanitaria come una base come una base giusto e che abbiamo una responsabilità sociale e pubblica di prendersi cura di quei cittadini vulnerabili tra noi ”, ha detto Del Vecchio.

In qualità di psichiatra Dr. Fuller Torrey, direttore esecutivo dello Stanley Medical Research Institute, ci ha detto: “Cambia d La percezione dall’essere pigri e inutili all’essere malato e umano. ”

Tuttavia, c’è molto di più da raggiungere nel campo della salute mentale e gli esperti credono che possiamo imparare molto dall’ispirazione Figure come Dix.

‘Abbiamo bisogno di più campioni come Dix’

Secondo l’Alleanza Nazionale sulla malattia mentale, circa 1 su 5 adulti negli Stati Uniti sperimentano una qualche forma di salute mentale Disturbo in un dato anno.

Il tasso di malattia mentale è ancora più elevato per i detenuti in prigione o in prigione – un rapporto del Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti ha rilevato che più della metà di queste persone ha un disturbo di salute mentale.

Le statistiche mostrano che circa il 56 percento dei pazienti con malattia mentale negli Stati Uniti non riceve cure.

C’è anche una grave carenza di professionisti della salute mentale. In effetti, Mental Health America riferisce che negli stati con la forza lavoro più bassa, esiste un solo professionista della salute mentale – tra cui psichiatri, psicologi e assistenti sociali – per ogni 1.000 persone.

Stigma che circonda la malattia mentale rimane anche un problema. L’American Psychological Association afferma che solo il 25 percento degli adulti con sintomi di malattia mentale crede che le persone si prendano cura e simpatiche nei loro confronti.

Andando avanti, Del Vecchio crede che possiamo costruire un mondo migliore per le persone con le persone malattia mentale seguendo le orme di Dix.

“Oggi abbiamo bisogno di più campioni come Dorothea Dix per fornire la leadership per cambiare atteggiamenti e politiche per consentire a tutti gli americani di recuperare e vivere una vita piena e produttiva nelle nostre Comunità.

Dix è un modello per gli altri che vogliono riformare il modo in cui vengono trattate le persone con gravi malattie mentali. Fornisce un esempio di come le persone dedicate possano aiutare a cambiare la società in meglio. ”

Paolo del Vecchio

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